Gevolgen van de recente sociale verandering bij politieke participatie

In een gezaghebbend onderzoek naar de impact van recente sociale verandering op politieke participatie, identificeerde Russell Dalton (1996) verschillende interessante trends.

Deze kunnen als volgt worden samengevat:

1. Een steeds beter geïnformeerde en kritieke burgerij

2. Een daling van het vertrouwen in de effectiviteit van politieke elites en instellingen

3. Een daling in loyaliteit aan traditionele politieke partijen

4. Een daling in opkomstpercentages bij verkiezingen

5. Een toename van onconventionele politieke participatie.

Voordat ik deze ontwikkelingen in meer detail analyseer, is het belangrijk om te onthouden dat het mij hier gaat om het in kaart brengen van algemene trends en niet elk land voldoet aan al deze. Er zijn bijvoorbeeld aanwijzingen dat de opkomst van de kiezer wordt beïnvloed door het keuzeaanbod dat aan het electoraat wordt geboden (Dalton, 1996: 44).

Lage stemmenwisselingen in de VS kunnen dus deels een gebrek aan een zinvolle politieke keuze voor kiezers weerspiegelen, zoals de Republikeinen en Democraten vaak worden aangeduid als 'de twee vleugels van de vastgoedpartij'. Evenzo kan de mate van tevredenheid bij de overheid groter zijn in die 'consensus' systemen, waarbij mechanismen, zoals evenredige vertegenwoordiging, partijen dwingen tot een compromis.

Niettegenstaande deze kwalificerende opmerkingen ondersteunt de bewijskracht de algemene conclusies getrokken door Dalton (Verba et al., 1995; Parry et al., 1991; Klingemann and Fuchs, 1995).

1. Een meer geïnformeerde burgerzin:

De twee belangrijkste factoren die het bewustzijn van de burger vergroten, lijken in de eerste plaats een toename van de onderwijsprestaties en met name een toename van het aantal mensen dat naar het hoger onderwijs gaat en ten tweede, een veel grotere beschikbaarheid van informatie van de massamedia en in in het bijzonder door televisie.

In de jaren dertig was hoger onderwijs een voorrecht dat een kleine minderheid genoot. Na het einde van de Tweede Wereldoorlog was de uitbreiding van dit privilege dramatisch. Universitaire inschrijvingen tussen 1950 en 1975 groeiden met 347 procent in de VS, 472 procent in Groot-Brittannië en 586 procent in Frankrijk (Dalton, 1996: 25). Sinds 1975 zijn deze aantallen op zijn minst gestaag toegenomen, met Groot-Brittannië sinds het einde van de jaren tachtig met een bijzonder indrukwekkende groei in het hoger onderwijs.

Televisie heeft ook een enorme invloed op het politieke bewustzijn: Dalton (1996: 24) ontdekte dat 69 procent van de mensen in de VS in 1992 televisie noemde als hun belangrijkste bron van informatie over politiek. In Groot-Brittannië werd in 1990 21 procent van de totale kijktijd besteed aan nieuwsprogramma's. Voeg aan deze documentaires en drama met een grote politieke inhoud toe, en een hoog percentage van de uren die mensen besteden aan televisie kijken is gewijd aan programma's met een groot politiek element (Budge, 1996: 19-20). Veel mensen hebben ook toegang tot elektronische informatiebronnen, zoals het internet en de CD-ROM-databases, evenals tot een uitgebreid en groeiend aantal gespecialiseerde tijdschriften en kranten.

De massamedia spelen nu een prominentere rol bij het vormen van politieke attitudes. Dit komt door wat Beck (1997: 94-7) een proces van individualisering noemt, waarbij burgers minder afhankelijk zijn van verenigingen binnen het maatschappelijk middenveld zoals de kerk of vakbonden om hun politieke houding te helpen vormgeven. Individualisering is gekoppeld aan bredere processen van sociale verandering.

Deze omvatten grotere welvaart voor de meerderheid van de burgers, de teloorgang van organisaties in de arbeidersklasse, de relatieve verschuiving van productie naar dienstensector en de ontwikkeling van post-materiële en seculiere attitudes (Inglehart, 1990; Lash en Urry, 1987).

Deze ontwikkelingen vertalen zich niet noodzakelijk in meer belangstelling voor de politiek voor alle burgers. Hoewel de algemene kennis en kritische vaardigheden van burgers ongetwijfeld zijn verbeterd, missen velen nog steeds een goed begrip van de specifieke details van conventionele politiek (Bennet, 1997).

Een bijzonder verontrustende trend is het gebrek aan interesse in de politiek onder jongeren. Jongeren hebben altijd minder politieke belangstelling getoond dan ouderen. De mate van desinteresse groeit echter. Een onderzoek onder 250.000 Amerikaanse studenten aan de universiteit van Californië in 1998 wees uit dat slechts 27 procent vond dat het belangrijk was om politieke zaken bij te houden; dit in vergelijking met 58 procent in 1966 (Guardian, 1998a).

In Groot-Brittannië ontdekte de British Cohort Survey in 1997 dat van de 9.000 mensen geboren in 1970, 60 procent van de mannen en 75 procent van de vrouwen 'geen interesse' hadden of 'niet erg geïnteresseerd' waren in de politiek. Dit betekende een aanzienlijke toename van politieke apathie in vergelijking met soortgelijke enquêtes die zes jaar eerder plaatsvonden {Sunday Times, 1997).

Zoals we zullen zien, zijn burgers echter toegewijd aan democratie en zijn ze steeds meer bereid om zichzelf te betrekken bij onconventionele vormen van participatie. Deze schijnbare tegenstrijdigheid kan worden verklaard door de omgang van het publiek van politiek met in diskrediet geraakte politici en elitaire democratische systemen.

2. Dalende politieke vertrouwen:

Het geloof dat mensen hebben in hun politici, en in de manier waarop democratie in hun land functioneert, neemt af en de bereidheid van burgers om kritisch naar hun politieke instellingen te kijken groeit. Nogmaals, de media spelen hierin een grote rol. De intensiteit van concentratie door de media op de zwakheden van politici, zowel in hun privé- als in openbare leven, heeft zeker bijgedragen tot het wantrouwen dat politici lijken aan te trekken.

Een ongekend aantal spraakmakende schandalen in de jaren negentig heeft de menselijke zwakheden van politici helpen blootleggen. In de VS domineerde het kleurrijke seksuele verleden van president Clinton de massamedia in 1998 en bracht het kantoor dat hij in de ogen van sommige burgers had in diskrediet.

Belangrijker nog, een van de sleutelfactoren bij het verklaren van de nederlaag van de Conservatieve Partij in de algemene verkiezingen in 1997 in Groot-Brittannië was politieke sloop en corruptie. Dit varieerde van het accepteren van contant geld door mps tot het stellen van vragen in het Lagerhuis aan ministers van de regering door informatie achter te houden over de kwestie van de verkoop van wapens aan Irak (Pienaar, 1997: 187-95).

De afkeer van het publiek voor dergelijke onregelmatigheden is symptomatisch voor een dieper gevoel van politieke onvrede. De Euro-barometer van de Europese Unie geeft een grondige leidraad voor de politieke attitudes in haar lidstaten. De cijfers geven aan dat sinds 1976 de tevredenheid over de werking van de democratie in West-Europa aanzienlijk is afgenomen (Fuchs en Klingemann, 1995: 440).

In het voorjaar van 1997 zei 41 procent van de burgers dat ze zich niet konden beroepen op hun nationale parlement en 45 procent vond dat hun regering onbetrouwbaar was (Commissie van de Europese Gemeenschappen, 1997: 43). In de VS daalde het aantal burgers met een groot vertrouwen in het Congres van 42 procent in 1966 tot 8 procent in 1993 (Dalton, 1996: 268). Recent bewijs uit Groot-Brittannië suggereert dat 63 procent van de bevolking denkt dat het systeem van de overheid 'vrij veel' of 'veel' verbeterd zou kunnen worden (Curtice en jowell, 1997: 91).

Ondanks deze ontevredenheid hechten de burgers van liberale democratieën grote waarde aan democratische normen. Er is ook zeer weinig steun voor geweld als legitieme participatie. Er lijkt echter sprake te zijn geweest van een verschuiving van collectieve naar individualistische democratische waarden.

Deze individualistische waarden omvatten ondersteuning voor individuele vrijheid ten opzichte van gelijkheid, beperkte overheid boven interventionistische regering en een verdediging van pluraliteit ten opzichte van begrippen van het algemeen welzijn (Thomassen, 1995: 384-6). Zoals Kaase en Newton (1995: 155) waarnemen, ondersteunt dit bewijs de hierboven besproken theorie van Beck's van individualisering.

3. Afnemende loyaliteit aan politieke partijen:

Politieke partijen zijn de belangrijkste politieke bemiddelaars tussen de staat en het maatschappelijk middenveld. Zij zijn de belangrijkste actoren geweest bij het mobiliseren van de participatie van de burgers, vaak door politieke programma's aan te nemen die een brede deelbelangstelling vertegenwoordigen, zoals die op religie of klasse zijn gebaseerd. Met de proliferatie van nieuwe politieke kwesties en de fragmentatie van collectieve sociale identiteiten, wordt het steeds moeilijker voor partijen om deze rol te spelen.

Zoals Hirst en Khilnani (1996: 3) opmerken, is de basis voor partijondersteuning nu 'ondieper en minder stabiel'. Gezien de groeiende competentie van burgers, 'is het te verwachten dat burgers een sceptischer kijk zullen krijgen op politieke actoren als geheel en dus ook op politieke partijen' (Kaase and Newton, 1995: 432).

Het beschikbare bewijsmateriaal ondersteunt de bewering dat burgers minder loyaal worden aan politieke partijen (Schmitt en Holmberg, 1995). Veel politieke partijen hebben een afname van het lidmaatschap ervaren en in het aantal personen dat bereid is een actieve rol te spelen in de partijhandel. Een goed voorbeeld van een dergelijke achteruitgang is de Britse Conservatieve Partij.

In verkiezingsverband waren de conservatieven een van de meest succesvolle feesten ooit, en een die traditioneel hoge lidmaatschapsniveaus geniet: in de naoorlogse periode bereikte het lidmaatschap een hoogtepunt van twee en driekwart miljoen. In de jaren negentig daalde dit tot ongeveer 750.000 leden.

Het aantal full-time lokale conservatieve agenten, die een cruciale rol spelen bij het beheer van verkiezingscampagnes, daalde van 421 in 1966 tot 234 in 1993 (Whiteley et al., 1994: 24-8). Een soortgelijk beeld kan worden gevonden in de VS en in West-Europa tussen partijen in het politieke spectrum (McKay, 1997: 100-8; Widfeldt, 1995: 134-75).

Keurvorsten worden ook steeds meer beïnvloed door actuele politieke kwesties bij het uitbrengen van hun stem, in plaats van stemmen uit een gevoel van loyaliteit aan een bepaalde partij. Bijgevolg zijn de stempatronen vluchtiger. Partijen hebben gereageerd door te proberen de massamedia effectiever te gebruiken.

Het gebruik van de technieken van politieke communicatie, zoals het inhuren van reclamebureaus en het inzetten van speciale media-adviseurs, is voor partijen steeds belangrijker geworden, omdat ze proberen hun slinkende groep van traditionele loyalisten te vergroten met een beroep op zoveel mogelijk verschillende sociale groepen. De impact op de democratie van campagnes die in toenemende mate lijken op massale public-relationsoefeningen is echter onduidelijk.

Dergelijke tactieken door politieke partijen, hoewel begrijpelijk, hebben ertoe bijgedragen de dominantie van de massamedia te vergroten, wat door het bagatelliseren en personaliseren van de politiek mogelijk heeft bijgedragen aan het vervreemden van het publiek van de conventionele politiek. Beck (1997: 144) diagnosticeert bondig de problemen waarmee politieke partijen worden geconfronteerd bij hun zoektocht naar stabiele ondersteuning:

Wie stemt op welke manier voor een bepaald onderwerp en de kandidaat volgt niet langer een voorspelbaar en gemakkelijk te raadplegen patroon. Individualisering destabiliseert het systeem van massapartijen van binnenuit, omdat het partijbeloften van traditie ontneemt, afhankelijk maakt van besluitvorming of, gezien vanuit het partijperspectief, afhankelijk van constructie. Gezien de fragmentatie van interesses, opvattingen en problemen is dit hetzelfde als proberen een vloed te pakken te krijgen.

4. Falling Electoral Turnout:

In een analyse van stemmingsontwikkelingen in de VS en West-Europa van de jaren 1950 tot de jaren 1990 concludeert Dalton (1996: 44) dat 'de deelname aan stemmingen over het algemeen over nationale grenzen heen daalt'. Opgemerkt moet worden dat de opkomstcijfers van sommige landen nog redelijk gezond zijn, en in bepaalde andere landen is de trend naar beneden nog lang niet dramatisch.

Dit is misschien niet verrassend, aangezien de handeling van het stemmen de burger weinig kost. Niettemin is Lijphart het eens met de inschatting van Dalton dat de algemene trend van stemmen neerwaarts is. Volgens Lijphart zijn opkomstpercentages opvallend laag als ze worden gemeten als een percentage van de bevolking met stemgerechtigde leeftijd in plaats van als een percentage van degenen die geregistreerd zijn om te stemmen (Lijphart, 1997: 5).

Lage wissels zijn een zorgwekkend teken van een gebrek aan betrokkenheid bij de conventionele politiek, vooral omdat de algemene niveaus van politieke competentie toenemen. In de VS is sinds de jaren zestig het aantal opkomstpercentages in de presidents- en huisverkiezingen bijzonder groot: in 1964 stonden ze op 61, 9 procent; tegen 1996 was dit 48, 8 procent (McKay, 1997: 119).

De opkomst bij stemmen wordt bepaald door de sociaaleconomische positie. Vermogende en beter opgeleide burgers zullen vaker stemmen dan armen en slecht opgeleide burgers (Lijphart, 1997: 2-5). Etnische minderheden in liberale democratieën zijn ook minder geneigd om deel te nemen aan verkiezingen. Het gevaar is dat politici in de verleiding komen om de belangen te negeren van de reeds gemarginaliseerde elementen van de samenleving die kunnen reageren door zich te wenden tot geweld, wanorde of anti-partijorganisaties.

In hun zoektocht naar een brede coalitie van steun convergeren partijen naar het politieke centrum om zoveel mogelijk middenklasse-stemmen vast te leggen. Kwesties van armoede en uitsluiting worden doorgedrukt naar de politieke marges. Omdat de inkomensongelijkheid tussen arm en rijk in sommige industrielanden groeit, is dit een zorgwekkende trend.

5. Een toename van onconventionele deelname:

In een tijd waarin de steun voor conventionele daden van participatie afneemt, neemt de betrokkenheid bij onconventionele participatie snel toe. Rechtstreekse actie van burgers is een groeiend kenmerk van het maatschappelijk middenveld. De World Values ​​Survey in 1990-1991 wees uit dat ongeveer een kwart van de bevolking in West-Duitsland, de VS en Groot-Brittannië 'een uitdagende daad' hadden gedaan, zoals een demonstratie, een boycot, een niet-officiële staking of het bezetten van een gebouw (Dalton, 1996: 74). Het aantal leden van campagnevoerders zoals milieu- of vrouwengroepen is nu in veel landen groter dan het aantal leden van politieke partijen (Dalton, 1996: 54). Er zijn echter verschillende interpretaties van de betekenis van deze verschijnselen.

Voorstanders van het proefschrift van de nieuwe sociale beweging suggereren een verschuiving van de oude politiek van partijen, parlementen en elites naar een nieuw tijdperk van spontane deelname door informele groepen die ethische en post-materiële aandacht vragen zoals vrede, ecologie en dierenrechten. Subpolitiek wordt steeds belangrijker als plaats van politieke innovatie en een kans voor geïndividualiseerde burgers om uiteenlopende belangen na te streven die niet gemakkelijk kunnen worden verwoord door gecentraliseerde partijstructuren (Beck, 1997).

Andere commentatoren zijn voorzichtiger dan Beck om te concluderen dat traditionele vormen van participatie overbodig worden. Kaase en Newton (1995: 12-13) betogen dat het oude politieke systeem geschikt is om creatief in te gaan op deze nieuwe uitdagingen: 'de nieuwe politieke agenda heeft de oude niet vervangen, maar is op een symbiotische manier samengevoegd'.

In plaats van de traditionele politiek te omzeilen, heeft deze nieuwe politiek bijgedragen aan het agenderen van kwesties zoals milieubescherming, waar partijen op hebben gereageerd door hun partijprogramma's 'groener' te maken. NSM's zijn er niet zeker van dat ze dergelijke burgers op de lange termijn steunen, net als politieke partijen. Het is waarschijnlijker dat traditionele politieke organisaties zich in een overgangsfase bevinden, omdat ze nieuwe sociale kwesties willen opnemen (Kaase and Newton, 1995: 96).

Koopmans (1996) suggereert dat in sommige landen waar NSM's bijzonder sterk zijn geweest en traditionele loyaliteiten zijn afgenomen, zoals Nederland en Duitsland, onconventionele participatie zelfs is afgenomen. Dit komt deels doordat in de eerste helft van de twintigste eeuw de arbeidersbeweging zich bezighield met meer dramatische onconventionele activiteiten (zoals wilde stakingen) dan tegenwoordig wordt waargenomen.

Het is ook gedeeltelijk omdat NSM's steeds meer worden opgenomen in traditionele politieke structuren en in veel gevallen beter worden beschreven als pressiegroepen. Ze hebben vaak budgetten van enkele miljoenen dollars, hebben professionele medewerkers en mobiliseren hun supporters slechts in zeldzame gevallen (Koopmans, 1996: 35-6).

Als zodanig zijn NSM's kwetsbaar voor de kritieken die vaak bij drukgroepen worden geuit, namelijk dat zij de democratie verstoren door goed georganiseerde maar minderheidsbelangen aan te halen, zij vertegenwoordigen slechts bepaalde bevoorrechte sociaal-economische groepen, en hun impact heeft minder te maken met democratische meningsuiting en meer te maken met effectieve mobilisatie van middelen.

Dit argument wordt gesteund door Jordan en Maloney die in een onderzoek naar campagnegroepen in verband met het promoten van NSM-waarden (zoals Amnesty en Friends of the Earth) vonden dat deze organisaties zelf hiërarchisch zijn en weinig gelegenheid bieden tot deelname door gewone leden, met uitzondering van lage -intensiteiten zoals het betalen van een gift (Jordan en Maloney, 1997: 188).

Samenvatting:

Uit het bovenstaande bewijs concludeer ik dat politieke participatie in liberale democratieën zich in een overgangsperiode bevindt. Een over het algemeen beter opgeleide en goed geïnformeerde kiezer staat steeds sceptischer tegenover het vermogen van elites en bestaande politieke instellingen om aan hun verwachtingen te voldoen. Dit wordt geïllustreerd door het groeiende wantrouwen van traditionele vormen van participatie. Wanneer burgers stemmen, zijn ze volatieler in hun stempatronen en raken ze steeds meer bezig met zowel post-materiële als materiële kwesties.

Burgers nemen ook vaker deel aan een breed scala van alternatieve vormen van participatie om hun mening te geven, waarvan er vele overeenstemmen met de door NSM's gepropageerde kwesties. Hoewel de diversiteit aan onconventionele politieke handelingen is toegenomen, zoals Koopmans (1996) ons eraan herinnert, is het belangrijk om te onthouden dat onconventionele politiek altijd een kenmerk van de politiek is geweest en dat de activiteit van NSM over het algemeen minder gewelddadig is dan politiek protest in het verleden.

NSM's kunnen in geen geval permanent buiten de traditionele machtsstructuren staan ​​en zijn waarschijnlijk op tijd om niet van drukgroepen te onderscheiden. Het is daarom de vraag of NSM's op de lange termijn een geschikt middel kunnen bieden om de kijk van de burger op individualistische democratische waarden in te zetten.

Het is onwaarschijnlijk dat zij partijen kunnen vervangen als de belangrijkste schakel tussen de staat en het maatschappelijk middenveld, en daarom blijven politieke partijen onmisbaar voor de uitoefening van politieke participatie. Zij zullen een centrale plaats blijven bieden voor kiezers en een belangrijke rol spelen bij het vormgeven van de inhoud van het politieke debat.

Het bewijs suggereert echter dat er goede redenen zijn om te denken dat de partij zich aanzienlijk zal moeten aanpassen om het hoofd te bieden aan de uitdagingen van een electoraat dat niet bereid is om blindelings geleid te worden door politieke elites. Partijen zullen, willen ze effectief kunnen regeren, op zoek moeten gaan naar nieuwe methoden om creatief met gewone burgers om te gaan. In de volgende paragraaf zal worden ingegaan op enkele manieren waarop dit kan worden vergemakkelijkt.


Aanbevolen

Kostenvolume analyse (met formules en berekeningen)
2019
De rol van informatietechnologie op het gebied van gezondheidszorg
2019
Secularisatie: principes en functies
2019